Visitando el área de Colorado Four Corners

Más de 170,000 acres en la esquina suroeste de Colorado ahora son tierras protegidas bajo el Monumento Nacional Canyons of the Ancients, donde vivían miles de comunidades de nuestros Ancestros Pueblo. El centro de visitantes está ubicado al oeste de Delores en el Centro del Patrimonio Anasazi, que incluye una instalación de investigación con más de 3 millones de artefactos y muestras. Además, el museo dentro de las instalaciones es bastante impresionante. La pasarela pavimentada de media milla con una ganancia de elevación de 200 pies conduce al Pueblo Escalante ubicado en la cima de la colina detrás del centro de visitantes, que ofrece una vista espectacular de 360 ​​grados de las montañas de La Plata, el valle de Montezuma, el embalse McPhee y Mesa. Verde.

Justo al norte de Pagosa Springs, al pie de un paso de montaña, se encuentra Treasure Falls, que cae en cascada 105 pies en Falls Creek en ruta hacia el río San Juan. La parte superior de las cataratas es visible desde la retirada, pero para obtener una vista de todas las cataratas, uno debe caminar un cuarto de milla por un sendero en zigzag con una ganancia de elevación de 300 pies. Al final del sendero hay un puente de madera que cuelga sobre Falls Creek a unos 25 pies de la base de las cataratas. Esté preparado para mojarse un poco con la niebla.

En la esquina suroeste de Colorado hay 236 millas de nada más que una belleza inspiradora, conocida como San Juan Skyway con un rango de elevación de 6,200 pies a poco más de 11,000 pies. La ruta aérea comienza y termina en los pueblos de Cortés y Durango y viaja hacia el norte a través del Bosque Nacional San Juan, donde las tres carreteras que componen la ruta aérea toman una a través de empinados y sinuosos pasos montañosos y descienden por los valles justo debajo de impresionantes picos montañosos que se elevan. unos 14.000 pies en el cielo azul claro. Con el segmento de la carretera entre Ouray y Silverton conocido como la “Autopista del millón de dólares”, se verá por qué esta parte no tiene precio, con escarpadas paredes de montaña a un lado y desniveles rectos en el otro lado que muestran la belleza de los picos alpinos. y el exuberante valle de abajo. Como beneficio adicional, la carretera pasa por las antiguas ciudades mineras de Rico, Telluride, Ouray y Silverton, donde cada ciudad alberga muchos edificios históricos, así como actividades, tiendas y restaurantes.

Telluride se encuentra a pocas millas de la carretera en un cañón de caja en las Montañas Rocosas de Colorado, donde algunas de las antiguas casas victorianas mineras todavía están en pie con un sendero para caminar a lo largo del río San Miguel. Muy por encima de Telluride se encuentra la famosa estación de esquí y golf de Telluride. Aparte de que Ouray es un antiguo pueblo minero, son algunas delicias para los visitantes de paso. The Cascade Waterfalls al final de la calle 8 muestra una espectacular caída de agua que cae más de 100 pies creada a partir del deshielo de las montañas Cascade. Un sendero empinado y accidentado de un cuarto de milla conduce a la base de las cataratas, donde se puede caminar debajo y detrás de las cataratas. En el otro extremo de la ciudad está Box Canyon Falls. Después de una corta caminata de 400 pies, el sendero ingresa al estrecho cañón de caja donde una pasarela enrejada junto a la pared del acantilado conduce a 100 pies hasta la parte posterior del cañón, donde se puede ver la caída de agua de 85 pies. Bajar una escalera de quince metros lleva a uno a la base de las cataratas. Silverton a una altura de 9,318 pies se encuentra en el valle del extremo sur de las montañas de San Juan y es muy rica en su historia como el antiguo pueblo minero de principios del siglo XIX.

A finales de 1800, lo que se conoce es Cliff Palace fue descubierto por Wetherill y su yerno. Durante los siguientes 18 años, los visitantes de esta vivienda se llevaron artefactos, quemaron vigas de techo para hacer fogatas y desfiguraron algunas de las paredes. Por alguna razón, no se menciona ninguna destrucción en el sitio conocido como Balcony House, que fue descubierto unos años antes por los prospectores liderados por SE Osborn. En 1906, estos dos lugares y 1,000 acres quedaron protegidos como Parque Nacional Mesa Verde. Estos dos lugares, junto con Long House, que fue excavada a mediados del siglo XIX, solo pueden ser vistos de cerca por guías de guardaparques.

Al ingresar al parque, uno debe conducir aproximadamente 18 millas para llegar al circuito de Cliff Palace de 6 millas, con las primeras 15 millas sobre una carretera empinada y sinuosa con curvas que conducen a Mesa y a Questa. En el camino hay varios miradores para vistas espectaculares del valle de Mancos, el valle de Montezuma, el mirador geológico y Park Point, que es el punto más alto del parque con 8.572 pies. Una caminata de 2 millas conduce a un mirador con una vista de 360 ​​grados de Parks Mesa y Questa con montañas en la distancia. Desde aquí se pueden ver estructuras naturales en los cuatro estados que componen la región de las cuatro esquinas.

A medida que la carretera pasa por Far View Lodge, la carretera se nivela a lo largo de la parte superior de Chapin Mesa, donde se encuentran los sitios comunitarios de Far View, que era el más poblado con 50 aldeas dentro de media milla cuadrada. Aquí, un sendero circular de una milla lo lleva a Pipe Shrine House, Town Center, Coyote Village, Megalithic House, Far View Tower y el embalse comunitario.

La unidad de bucle de Mesa Top de seis millas tiene muchas paradas donde se puede caminar una distancia corta hasta Pit House, los sitios superiores de Mesa, Sun Pueblo, una caminata de 300 yardas hasta el mirador de Square Tower y Sun Temple, que también ofrece un excelente vista del Cliff Palace sentado en la alcoba al otro lado del valle.

Con Mesa Verde que tiene más de 600 nichos con las viviendas en acantilados mejor conservadas y más notables de América del Norte, estos sitios son los más populares. A lo largo del circuito de seis millas de Cliff Palace se puede llegar a la visita guiada de Cliff Palace, una vista de Balcony House y la visita guiada de Balcony House. Cliff Palace, la vivienda en un acantilado más grande con 150 habitaciones y 23 kivas, se puede ver de cerca con una caminata de un cuarto de milla de ida y vuelta con un cambio de elevación de 100 pies. Con solo 40 habitaciones, Balcony House se considera una vivienda de tamaño mediano en un acantilado; sin embargo, llegar al sitio es el más desafiante donde el bucle de un cuarto de milla lo lleva a uno por una escalera de 32 pies, a través de un pequeño túnel de 12 pies, un pasillo de 18 pulgadas de ancho con una escalera de 5 pies y para salir de la vivienda. por un acantilado abierto de 60 pies con pequeños escalones de piedra y escaleras de dos diez pies.

La carretera Wetherill de 12 millas con pendientes empinadas y curvas en las mesetas llegará a su fin en el sitio de Long House, la segunda vivienda más grande en un acantilado. La visita guiada es una caminata de ida y vuelta de 2.25 millas con la primera milla sobre una pasarela de asfalto prácticamente nivelada y un cambio de elevación pronunciado de 130 pies a lo largo de la pared del acantilado para llegar a la vivienda.

Desafortunadamente, la tercera vivienda más grande en un acantilado, Spruce Tree House, ya no se puede ver de cerca debido a la posibilidad de que caigan rocas de las paredes del acantilado; sin embargo, se puede ver una excelente vista de la vivienda desde detrás del museo.

Además, hay muchas rutas de senderismo que conducen a otras ruinas y viviendas más pequeñas para el disfrute. Sin duda, para experimentar realmente lo que Mesa Verde tiene para ofrecer, es necesario planificar al menos dos días completos.

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